La cometa di Natale 46P da vedere in Osservatorio Bazzan

Un bel regalo dal cielo! La cometa della famiglia dell'orbita di Giove!

La Cometa di Natale, tecnicamente denominata 46P/Wirtanen sarà visibile il 14 e 21 Dicembre a Sant'Apollinare presso l'Osservatorio Bazzan!

Scoperta nel 1948 dall'astronomo statunitense Carl Wirtanen, 46P è una cometa a breve periodo, che compie un'orbita completa intorno al Sole in poco meno di cinque anni e mezzo e torna a farci visita proprio in questo fine 2018. 


Le comete della famiglia di Giove sono chiamate così perché, periodicamente, questi corpi interagiscono gravitazionalmente con questo pianeta che ne condiziona il movimento attorno al Sole. 

La cometa si porterà a declinazioni sempre più boreali e fra il 9 e il 10 dicembre taglierà l’equatore celeste passando dall’emisfero sud a quello nord.

Un paio di giorni dopo entrerà nella costellazione del Toro e vi resterà fino al 18 dicembre.

Il 12 dicembre la Wirtanen farà il passaggio al perielio raggiungendo la minima distanza dal Sole e il 16 dicembre alle 13:04 UT sarà alla minima distanza dalla Terra di soli 11,5 milioni di km!

Il 16 dicembre raggiungerà la distanza minima dalla Terra, circa 12 milioni di chilometri, ma già da alcuni giorni essa è visibile ad occhio nudo in cielo. Si tratta di uno spettacolo unico visto che la sua chioma gassosa sarà talmente luminosa da essere quasi paragonabile alla Luna. Secondo le ultime stime la luminosità della cometa di Natale sarà pari a quella di una stella di magnitudo 3 o 4. Grazie al Gruppo Astrofili Polesani la potremmo ammirare all'Osservatorio Vanni Bazzan il 14 e 21 Dicembre!

 

Prima del 16 dicembre, la cometa di Natale compirà in una tappa intermedia, raggiungendo il perielio il 12 dicembre, ovvero il punto meno distante dal Sole nel corso della sua orbita. Nonostante 46P/Wirtanen si stia rivelando più luminosa delle previsioni, il piccolo nucleo, di solo 1 km, non dovrebbe essere in grado di generare gas e polveri a sufficienza tanto da creare una coda brillante come ad esempio Hayakutake (1996) e Hale-Bopp (1997). Ciò nonostante le condizioni favorevoli, assenza della Luna e condizioni meteo propizie, si potrà avere un'ottima visione della cometa, specie nelle zone prive di inquinamento luminoso.

© Albino Carbognani

Prenotazioni

A gruppi di 30 persone, ogni mezz'ora a partire dalle ore 21, potrete ascoltare una breve spiegazione di un socio del Gruppo Astrofili Polesani per poi salire nella terrazza astronomica e procedere, tempo permettendo, all'osservazione al telescopio.

Vi chiediamo la prenotazione obbligatoria così da gestire il flusso senza farvi attendere al freddo!

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